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应行久---跻身于美国华人十大财团
日期:2008-11-16 10:25:02作者: 来源:本站

   应行久,祖籍浙江宁波镇海后施村,1914年3月出生。他的父亲应怀庆,此时已在上海经营一家规模不大的拍卖行,应行久是家中第一个出世的孩子,所以对他十分宠爱。应行久自小就特别聪明伶俐,读书用功,对什么东西都感到好奇,特别是对汽车特感兴趣。当时上海马路上行驶的汽车,他只要一看到车型,就能叫得出这是进口的什么车、什么牌子、什么型号。

   1935年,应行久2l岁,考入上海沪江大学,在商学院攻读商科。大学毕业时,正值抗日战争时期,上海周围地区逐渐沦陷,但帝国主义在上海的租界仍继续维持现状,吴松口出海处仍旧畅通,国际间进出口贸易仍照常进行。不过,贸易业务却极度衰落,上海四周沧陷区的生活必需品非常缺乏。相对而言,租界的生活用品由于存货比较充沛,还是容易购买。

    应行久大学毕业后,在这特殊的环境下,一时找不到合适的工作,他想,何不将上海的生活实用品运输到沦陷区去?于是,按照这一思路,他将上海的布料、肥皂、汽车轮胎之类的货物购入后运往沦陷区,又从沦陷区运回上海需要的土产、木炭等。由于他的聪明、机智,经过二三年的悉心经营,果然积累不少资财。到1944年底,抗日战争已进入最后的决定性时刻。日本军队已感到难逃失败的命运,惶惶不可终日,但又不甘失败,力图进行垂死的挣扎,到处狂轰滥炸,抢掠烧杀。应行久两艘满载货物的100吨帆船在航行途中正遇上日本军队,结果,两船货物被洗劫一空。抗日战争胜利后,他重操运输贸易,不幸船只在海上航行时又遭海盗袭击,所有资财眼睁睁地被全部抢光,只留下一条性命。两次沉重的打击,使多年辛勤操劳所积累的资财一再流失。如此惨重的劫难,对于年轻人来说,在心理承受能力上是一次极大的考验:从此意志消沉呢?还是不胆怯、不气馁,从头做起,重新艰苦创业?他选择了后者,决定重振旗鼓。

     应行久从小喜欢汽车,这时,他又把注意力集中到汽车上,1946年,他在上海开设合众汽车公司、立人汽车公司,主要经营美国和法国的汽车,他担任美国通用汽车公司的“奥司麻皮尔”、“胖的克”、“欧伯尔”和法国“雷诺”牌汽车的总经销。当时,一辆进口轿车卖26根金条,一根金条折合800美元,即需2万美元才能购买一辆轿车,实际上在国外,汽车的生产厂商每辆汽车的成本只有lO00美元左右。“雷诺”牌汽车每辆成本在700美元左右,上海卖价每辆4000美元。上海当时一共才五六家汽车代理商,汽车配额供应,不愁没人来买。应行久以敏锐的商业眼光瞄准了汽车市场。汽车供不应求,提高了售价,销路依然走俏。应行久在经销汽车行业上又赚了一大笔钱,弥补了前一阵子的损失。

     随后,应行久又开设化学原料行,经营化学原料进出口贸易业务。

     为了求得更大的发展,1946年,应行久带着妻子金玉堂和儿子应立人,满怀希望地到了美国洛杉矶。但是,他们却连落脚之处都找不到。应行久在美国化了两个月的时间买房子居住,可就是买不成功。有好几处房屋,今天看好,谈好买房价钱,不料第二天房主便告诉他说:“已经卖掉了”。应行久丈二和尚模不着头脑,心里纳闷究竟怎么一回事?后来,还是一位犹太朋友告诉他:“你、我都是买不到房屋的,为什么?因为如果卖给你房屋,该地区的房屋价格马上会跌下来。”原来在美国,中国人颇受歧视,房屋卖给中国人居住了,将影响这一地区美国人的生活。应行久在赴美前曾听人说过,美国口头上讲人权,实际上种族歧视严重恶化,现在他有了亲身体会。这对应行久的心灵产生了强烈的刺激和震动,他一怒之下,又从美国重返上海,正所谓:“乘兴而去,败兴而归”。

     1948年,上海解放的前一年,战火正在逐步蔓延中,上海出现了市面萧条、产销停滞、利息高昂、物价飞涨,民不聊生,许多厂商行号都亏欠负债,不堪负担,随时都有歇业或倒闭的危险。在当时环境下,应行久也只好举家迁居香港,将房屋、地产、公司及商行留在上海。上海解放后,他全部无偿地上缴给了人民政府。从此,应行久便又在海外开始了新一轮的艰苦创业生涯。

     1949年,应行久在香港购买了16辆汽车装运到台湾,满以为一定会和以前在上海做汽车生意一样很赚钱,可是,在台湾每辆汽车须缴7000美元的牌照费,折合下来,一辆汽车本身价值只有2000美元,这样,不仅没有赚到钱,连香港运到台湾的运输费用还不够,应行久一下子把本钱都赔光了,几乎陷入绝境。在这进退两难之际,他决定还是去美国,靠双手打工挣钱养家糊口。就这样,应行久口袋里揣着仅存的600美元,又和全家登上了飞往美国的班机。

     刚到美国,两手空空,生活十分艰难,为了及早摆脱这种窘迫的境地,应行久不得不在一位朋友的办公室里放一张办公桌,做点进出口生意,即“皮包公司”。一年下来,生活依然不能改善,这时,夫人金玉堂眼看着丈夫为生活操劳、日益消瘦,心里非常难受,决定瞒着丈夫自己出去闯一下。她好不容易找到一份站着捡纸的工作,每小时工资7角5分美金,一天工作下来累得腰酸背痛腿麻木,可是一想当前一家人的生活,她咬紧牙关硬是挺了过来。这一年的圣诞节到了,应行久看到信箱里寄来一张税单,心里终于明白过来,他问太太:“你不是说每天读书去了吗?读书怎么也要付税?”金玉堂知道再也瞒不过去,说:“我哪里是去读书,我是瞒着你去打工的。”应行久面对着患难与共的妻子和未成年的孩子,心里难受极了,暗暗发誓要拼搏一番,报答妻子对自己的恩爱。

     一天,应行久突然发现:家里经济虽然这么拮据,可是金玉堂出去打工,总是买来假首饰佩带,这些假首饰做工很精巧,式样也挺美观。他想,爱美是妇女的天性,我们家庭现在经济如此拮据,太太出去也要戴上假首饰,要是我们开一家销售假首饰的店铺,肯定会吸引美国一般消费水平的妇女来购买,生意肯定会不错。于是,应行久又雄心勃勃地另辟蹊径,他向友人借了2000美金,在纽约时报广场以每月200美金的租金租下一爿小店,专卖假首饰,店名叫“幸运”(Happiness)。由他的太太金玉堂主持店务,从清晨开始一直到深夜,每天足足要干上十六七小时。金玉堂是江苏无锡人,是一位虔诚的佛教信徒,她坚信“诚则灵”,菩萨一定会保佑自己的。她自己是女性,熟悉妇女的消费心理和要求,进货时就善于选择一些工艺讲究、款式新颖的假首饰,加上她接待顾客热情周到,商品价格低廉,很快就在当地赢得了信誉,受到消费者的青睐,慕名而来购买假首饰的人接踵而至。不久,应行久就撤回了在朋友办公室里进行进出口贸易的办公桌,将全部精力都投入到“幸运”首饰店上,仅仅一年,就由一家首饰店发展到三家首饰店。他终于在美国找到了发展事业新的起点,开始进一步的发展宏图。

     多次遭遇生活上的波折和事业上的起伏,造就了应行久顽强刚毅的性格和强烈的拼搏进取精神。他并不满足于既得的成就,始终如一地追求更高层次的创建和发展,向多元化经营方向探索和延伸。时隔不久,他又想,既然能门市零售假首饰,何不从源头做起,自己经营搞假首饰批发,这样不是更可以降低进货成本,赚更多的钱吗?他想到做到,立刻就赴日本、台湾、香港等原产地采购假首饰,然后,一面仍零售假首饰,一面自己从原产地采购搞批发,经营业务的范围也从开始时单一地销售假首饰发展到经营工艺品、东方礼品等,首饰店也改为礼品店(Gift Co.)。到1959年,应行久的礼品店已从3家发展到10家连锁店。1960年,他还用10万美元在纽约时报广场顶层租下一爿空店改建成礼品店,几家礼品店的月租加起来就达一万美元,许多友人都规劝他别太冒险了,但应行久谋定而动、胸有成竹,他的惊人一举,毕竟成功了。后来,每当应行久回忆起这段经历,他总是感慨地说:“一个人必须经得起磨练与考验,这样才会有进步,才会有发展。”

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编辑:骆驼
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